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Ruta por las Cuevas de los Eremitas de Álava

Esta Ruta nos invita a descubrir un interesante conjunto de cuevas artificiales que entre los siglos V y VI ocuparon los eremitas. Eran ermitaños que se establecían en ellas aprovechando terrenos donde la roca se podía excavar fácilmente. Realizaron estas obras que fueron utilizadas como lugares de aislamiento y contemplación. También plasmaron en ellas composiciones artísticas como los grabados sobre la piedra de trazo tan fino que en ocasiones resulta difíciles de ver: arte de más de 1.500 años.

Algunas son de construcción muy sencilla y otras más complejas, con varias cámaras e incluso zonas destinadas a altares.

En Álava estas cuevas se concentran principalmente en dos lugares: el valle de Valdegovía y las cuevas de Treviño – Montaña alavesa.

CUEVAS DEL VALLE DE VALDEGOVÍA

Villanueva de Valdegovía

Encontramos un conjunto de eremitorios en el singular paraje de gran belleza de San Martín de Valparaíso. Para acceder a él se toma la pista que sale entre el Ayuntamiento y la fuente. Es una zona bastante frecuentada por aficionados a la escalada.

Otro lugar de interés, aunque no tan fácil de localizar, es la Cueva del Horno de los Moros, en la pared alta del pico de San Pedro. Es una reducida cavidad de planta cuadrada, paredes curvadas y techo abovedado. En sus proximidades pueden verse mechinales, vanos en la pared utilizados para introducir vigas.

Pinedo

La Peña de Santiago la forman un conjunto de seis cuevas a dos alturas bien señalizadas. Su nombre proviene de una ermita que debió de existir en una de ellas. Pueden observarse varias tumbas antropomorfas (adaptadas a la forma humana).

Antes habremos pasado por Valpuesta, que si bien pertenece a Burgos, sigue la continuidad de este recorrido. En sus proximidades podemos encontrar siete cuevas. En la de Los Roscos podemos observar grabados en la piedra así como mechinales.

Corro

Las Cuevas Los Moros se encuentran a 300 metros del área recreativa junto a la carretera y en dirección a Pinedo. Están bien señalizadas y el acceso bien acondicionado. Puede observarse los restos de una excavación arqueológica que proporcionó datos para conocer el proceso cronológico de las cuevas.

Tobillas

Además de las cuevas artificiales, no podemos dejar de visitar la Iglesia de San Román, uno de los templos más antiguos del País Vasco.

Quejo

Las Cuevas se encuentran aproximadamente a un kilómetro del pueblo. Constan de plantas irregulares y la zona de la puerta esta desfigurada. En el suelo se pueden observar dos zonas rebajadas que podrían ser sepulturas.

Barrio

Barrio está colgado de las laderas del cresterio que lo rodea, entre bosques. Del pueblo sale una pista transitable. A 1 km aproximadamente, a la derecha, nos encontramos con una barrera metálica. Seguimos el camino a la derecha hasta la ermita de Nuestra Señora de Mellera. Cerca, siguiendo una senda, s encuentra la cueva del mismo nombre (Cueva de Mellera). La leyenda cuenta que en esta cueva fue donde se apareció la Virgen.

CUEVAS DE TREVIÑO-MONTAÑA ALAVESA

Baroja

En el camino que une Baroja con Loza se encuentran tres cuevas artificiales en el término de Ayma.

La mayor es la Cueva de Peña Hueca. Es de planta rectangular y bóveda de cañón. La entrada ha desaparecido a causa de un desprendimiento. La parte primitiva tiene dos recintos laterales. Uno de ellos presenta una pequeña ventana que comunica con el exterior y se aprecia un nicho excavado en el suelo. En la cueva existen varios grabados con distintos temas: animales, cruces, inscripciones…

Las otras cuevas son las llamadas El Horno y El Campanario. Esta última son los restos de dos cuevas superpuestas de las que sólo se conservan las fachadas y una pequeña parte de las habitaciones.

Faido

Al sur de Faido se encuentran otros tres conjuntos de cuevas. Entre sus complejos rupestres destaca el de la ermita de Nuestra Señora de la Peña, donde ha perdurado hasta la actualidad el carácter de centro de culto de algunas de estas cavidades. Fue declarado Monumento de Interés Histórico Artístico en 1984.

La primera cueva de este conjunto se encuentra en el camino de subida antes de alcanzar la ermita, en la base del peñón.

En el interior del templo las cuevas artificiales se distribuyen en tres pisos. En el primero se localiza el templo rupestre de planta rectangular. En uno de sus lados, el oriental, está instalado el altar. En el lado opuesto dos escalones dan acceso a una pequeña cámara utilizada como coro. En la pared norte de la capilla dos puertas fan paso a las habitaciones en cuyo suelo están excavadas varias tumbas. Al piso superior se accedía por escalados trabajados en la roca. Actualmente están ocultos por la escalera de madera. Por último, sobre el tejado y visible desde fuera se ha excavado una cámara de planta circular con un grabado en el dintel de la puerta.

Otro conjunto lo forman las Cuevas de San Julián y San Miguel, apenas separadas por unos metros. En la cámara principal de San Julián puede verse un altar de nicho con arco de medio punto, al que se considera como una pila de agua bendita.

Las cuevas de Kurtzia, al lado opuesto de las anteriores, son de pequeño tamaño y presentan algunos grabados.

Laño

Aquí se encuentra el conjunto de cuevas artificiales más numeroso. En su parte occidental encontramos trece cavidades, llamadas Las Gobas. En el oriental otras dieciocho, conocidas como Santorlaria. El acceso a ambos es un poco complicado.

En Las Gobas tres de sus cuevas están consideradas como templos. Podemos encontrar grabados con nombres de santos, simbología cristiana y representaciones de cérvidos y pavos reales, además de numerosas sepulturas. Por desgracia varios desprendimientos han provocado serios deterioros.

En Santorlaria destaca el conjunto eremítico situado al final del circuito, en la parte más occidental y al que se accede por un estrecho sendero. Allí se puede observar una iglesia de grandes dimensiones con ábsides contrapuestos, ventana de arco de herradura y parteluz.

Marquínez

Destaca el Complejo de Askana, excavado en el peñón detrás de la iglesia parroquial. En él se localiza la Cueva de santa Leocadia, en una de cuyas paredes se pueden contemplar unos bajorrelieves que representan una figura femenina a caballo y otra masculina en pie que reciben varias versiones sobre su significado.

Continuando por la carretera hacia Arlucea, por la orilla del río Ayuda, en las cercanías de la ermita románica de San Juan, se pueden contemplar numerosos peñascos con cavidades excavadas. Es el Complejo de Larrea. Destaca el conocido como Peña Castillo por haberse utilizado como fortaleza con posterioridad. Se conservan algunos restos de esta estructura militar como un pozo y escalones.

Otras son la Cueva de San Salvador y la Cueva de Txarronda.

OTRAS CUEVAS

Otras cuevas de interés en la zona, aunque de difícil acceso son la Cueva y la Cueva de Venta en Pariza.

En Urarte están la de San Cristóbal, con la entrada a 10 metros del suelo. Y cerca de Eskorrerana hay otras cuatro cuevas, también con entrada a cierta altura del suelo.

Y en el Barranco del Arroyo de la Lucía se encuentran tres cuevas. La más importante presenta interesantes grabados.

Localización

Latitud: 42.833363   |   Longitud: -3.136385

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