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Canal de Castilla

EL CANAL DE CASTILLA, imponente obra de ingeniería hidráulica, fue uno de los mejores proyectos de este tipo que se construyeron en España a lo largo de los siglos XVIII y XIX de la mano de la Ilustración y en un momento en que se hacía necesario vender el excedente de grano y mejorar las comunicaciones comerciales.

Lo que nació como una vía de navegación para el transporte de mercancías, se cerraría al tráfico a mediados del siglo XX, en 1959. Considerado hoy como Bien de Interés Cultural, desde entonces su función principal se centra en el regadío, a lo que se une su interés como una de las rutas de mayor atractivo turístico de Castilla y León, por la riqueza paisajística, natural y por el valor histórico artístico que despiertan las ciudades que se encuentran a su paso.

Este río artificial, que transcurre por 205 kilómetros de la meseta entre las provincias de Palencia y Valladolid, se ha convertido en una ruta de interés cultural que en sus tres ramales -Norte, Sur y Campos- ofrece al visitante una rica y variada arquitectura propia, un entorno de naturaleza en sus orillas y el poso histórico y tradicional de las localidades que se encuentran a su paso.

CURIOSIDADES A TENER EN CUENTA

Uno de los atractivos del Canal de Castilla es el sistema utilizado para salvar los desniveles del terreno. Para ello se construyeron 49 esclusas, que en ocasiones pueden configurar saltos que salvan un desnivel de 87 metros. Algunos de estos complejos pueden tener entre dos, tres y cuatro esclusas unidas.

A la espectacularidad de las esclusas se une todo un repertorio de arquitectura industrial de puentes, acueductos, presas, acequias, fábricas, mojones, dársenas y edificaciones que, aunque han enmudecido en su actividad, caracterizan la fisonomía actual de los tres ramales del Canal de Castilla.

Las características de este río artificial permiten la práctica del senderismo, piragüismo, ciclismo y paseos en barca por diferentes tramos. Estas manifestaciones de turismo activo no impiden que el viejo Canal siga dedicando su cauce al riego de cultivos del entorno.

El Canal, con el trajín de las embarcaciones, la actividad fabril de las harineras y la viveza de los caminos de sirga, en tiempos repletos de personas y animales de tiro, encuentra en los museos de todo el recorrido la estampa viva del pasado.

DESCRIPCIÓN Y DATOS DEL RECORRIDO

El segundo tramo del Canal de Castilla que se construyó. Las obras comenzaron en 1755 bajo la dirección de Silvestre Abarca, Fernando de Ulloa y Juan de Homar, y concluyeron en 1791.

El Ramal del Norte nace en la localidad de Alar del Rey y muere en Ribas de Campos, en la provincia de Palencia, donde toma las aguas del río Carrión. Trayecto que se prolonga durante 74,5 kilómetros. Con 24 esclusas, debido a que es el que más desnivel salva, es probablemente uno de los tramos más espectaculares de todo el recorrido.

A lo largo del trayecto el Canal salva más de 87 metros de desnivel, de aquí que se encuentren saltos de dos, tres e incluso cuatro esclusas unidas. Un espectáculo de inusitada belleza que podrá comprobar el turista que se acerque hasta Frómista, por poner un ejemplo, donde se encuentra el mayor salto de este río artificial y donde el Canal y el Camino de Santiago coinciden en un corto trayecto.

La profusa vegetación y la fauna característica completan la postal de este ramal poblado por tres acueductos, dos presas, una dársena, varios puentes y retenciones, propios de las esclusas y otros caminos que cruzan el Canal de Castilla.

Unos metros antes de entrar en El Serrón, cerca de Grijota y bordeando la Laguna de la Nava, el Canal se dirige hacia Abarca y Capillas, para morir en Medina de Rioseco, donde lo hace con una de las mayores e impresionantes dársenas del Canal de Castilla.

En El Serrón es también donde arranca el Ramal del Sur, que se dirigirá hasta la capital vallisoletana. A lo largo del recorrido de este tramo, el Canal de Castilla transcurre por 78 kilómetros. Es el tramo más extenso de los tres ramales y el que menos esclusas posee, debido a que es el más llano y no exigió salvar grandes desniveles (21,80 metros).

En total son siete las esclusas que el viajero encontrará en su caminar, tres acueductos y 10 puentes. La primera esclusa se construyó en Abarca de Campos y la última, séptima, a escasos metros del nacimiento del Canal de Macías Picavea, a las puertas de Medina de Rioseco.

El Ramal de Campos fue el primer tramo que comenzó a construirse y el último en abrirse a la navegación. Se edificó en tres fases. Entre los años 1753 y 1755 Carlos Lemaur y Antonio de Ulloa dirigieron la obra, desde Calahorra de Ribas a Paredes de Nava. De 1831 a 1836 Francisco de Echanove y Echanove y Francisco de Echanove y Guinea llevaron el mando de las obras. Y de 1841 a 1849, en el tramo de Paredes de Nava a Medina de Rioseco, los encargados de la ejecución fueron José Rafo Andrés Mendizábal y Calixto Santa Cruz

Es el menor de los tres recorridos del Canal de Castilla. Con 18 esclusas, el Canal salva un desnivel de 54,20 metros. Desde El Serrón, en la provincia de Palencia, hasta la dársena de Valladolid, a las afueras de la ciudad.

El tramo se construyó en dos fases. La primera, entre 1792 y 1804, corrió a cargo de Juan de Homar (de El Serrón hasta Dueñas). Epifanio Esteban fue el responsable de la ejecución del tramo restante, que se levantó entre 1831 y 1835.

Tanto la dársena de Palencia como la de Valladolid fueron el punto de entrada y salida de las numerosas barcazas que navegaron por el Canal.

En los mejores tiempos el número de embarcaciones llegó a superar las 300. Barcos que eran arrastrados desde las orillas por animales de tiro, principalmente mulas, y que transitaban por los caminos de sirga habilitados en las márgenes del Canal.

El RECORRIDO de estos ramales transcurre por las siguientes localidades,

Ramal Norte: Alar del Rey, Herrera de Pisuerga, Ventosa de Pisuerga, Olmos de Pisuerga, Naveros de Pisuerga, Melgar de Fernamental, Osorno, Requena de Campos, Boadilla del Camino, Frómista, Piña de Campos, Amusco y Ribas de Campos.

Ramal de Campos: El Serrón, Villaumbrales, Becerril de Campos, Sahagún el Real, Paredes de Nava, Fuentes de Nava, Abarca, Villarramiel, Capillas, Castil de Vela, Belmonte de Campos y Medina de Rioseco.

Ramal del Sur: Grijota, Viñalta, Palencia, Villamuriel de Cerrato, Soto de Albúrez, Venta de Baños, Dueñas, Cubillas de Santa Marta, Trigueros del Valle, Corcos de Aguilarejo, Cabezón, Cigales y Valladolid.

Localización

Latitud: 41.646108   |   Longitud: -4.727812

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