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Ruta de las Torres Vigías por el litoral de Barbate (Cádiz)

Esta ruta recorre las torres vigías de los dos Espacios Naturales Protegidos que existen en el término municipal de Barbate: El Parque Natural La Breña y Marismas del Barbate y el Monumento Natural Tómbolo de Trafalgar.

Son dos rutas de senderismo por el Parque Natural La Breña y Marismas del Barbate y otra por el Tómbolo de Trafalgar, con el fin de conocer las torres vigías existentes en este entorno: la Torre del Tajo, la Torre de Meca y la Torre de Trafalgar.

La Torre del Tajo y la Torre de Meca se encuentran ubicadas en pleno corazón del Parque Natural La Breña y Marismas del Barbate, el cual se distribuye entre los municipios de Barbate y Vejer de la Frontera, teniendo una extensión total de 5.077 hectáreas.

Este Parque Natural es uno de los más pequeños de Andalucía. No obstante acoge a cinco ecosistemas de un alto valor ecológico como son el acantilado, la franja marina protegida, el pinar, las marismas del río Barbate y la zona dunar.

Entre los parques naturales andaluces es de los pocos que alberga una franja marina entre sus ecosistemas, teniendo ésta carácter marítimo terrestre, lo cual otorga una rica biodiversidad.

Su situación es privilegiada, ya que se encuentra a la entrada del Estrecho de Gibraltar, confiriéndole un importante valor como punto estratégico para las rutas migratorias de aves entre el continente africano y europeo.

En el patrimonio que cobija este Espacio Natural encontramos las torres vigías mencionadas, restos de un antiguo molino de agua, ubicado en el sendero del Acantilado, el antiguo palomar de la Breña, cerca de la pedanía rural de San Ambrosio, construido en el siglo XVIII. Este edificio, además de albergar el palomar más grande de Europa y tercero del mundo, acoge un hotel de 2 estrellas con un total de 18 habitaciones. A pocos kilómetros también se puede visitar la Ermita de San Ambrosio, de época visigoda.

En cuanto a la gran riqueza florística del entorno se destaca que este Parque Natural alberga uno de los enebrales más importantes de España, después de Doñana. Los enebrales están considerados como "hábitats prioritarios" por la "Directiva Hábitat", estando catalogado en peligro de extinción por la ley 8/2003 de Flora y Fauna Silvestres. De hecho, desde 1999 la Consejería de Medio Ambiente está desarrollando programas de investigación y recuperación para su conservación.

La especie arbórea predominante es el pino piñonero, aunque también podemos encontrar el pino carrasco.

Destacamos que el pinar de la Breña es el pinar más extenso de la provincia de Cádiz, dando mucho gusto perderse por sus senderos y recorrer el parque natural bajo la sombra de los pinos.

Del pino piñonero se extraen los piñones que se usan en multitud de recetas. En Barbate tenemos la "Confitería Tres Martínez", que los usa para hacer las típicas "piñonadas de la Breña", entre otros dulces. Aunque tienen muchas calorías, ayudan también a saciar el apetito y combatir el estreñimiento, ya que contienen mucha fibra.

Entre las plantas que pueblan este Espacio Natural Protegido se encuentran el romero, la sabina, el cantueso, la bufalaga marina, el lentisco, la coscoja, el madroño o la camarina, entre otras especies.

De la fauna del parque natural se destacan:

  • Aves como grajillas, halcón peregrino, gaviotas patiamarillas y sombrías, etc.,
  • Mamíferos como el lirón careto, el zorro, la liebre y el conejo.
  • Reptiles como el lagarto ocelado, el camaleón común y algunas especies de lagartijas.
  • Anfibios como la rana y el sapo común, el gallipato, el sapo de espuela y la ranita meridional.

En lo que respecta al Tómbolo de Trafalgar, éste está declarado como "Monumento Natural" desde el 2001. Se sitúa cerca de la pedanía barbateña de Los Caños de Meca. Aquí, en el Cabo de Trafalgar, se encuentra el célebre "Faro de Trafalgar", conocido porque justamente frente a sus aguas fue donde tuvo lugar la famosa batalla naval.

En el paisaje divisaremos un conjunto de dunas de arena fina y dorada, extensas playas y una zona rocosa, que conforman el Tómbolo de Trafalgar, el cual se formó gracias a la arena arrastrada por las mareas. Esto hizo que se originase un doble tómbolo o lengua de arena, contribuyendo a que la isla, donde se encontraba este cabo se uniera a la costa, encerrando una depresión encharcada por las lluvias.

Cuando se retiró el mar, el viento de levante originó una serie de dunas móviles en la zona sur de la isla, que han contribuido a su fosilización. Sin embargo, este viento tan característico de la zona desarrolló también otra zona dunar, que hoy está totalmente cubierta de sabinas y lentiscos.

La ruta

Salimos desde Barbate en dirección al sendero "Torre del Tajo", en el Parque Natural La Breña y Marismas del Barbate.

Su dificultad es baja y la duración de unos 45 minutos en la ida, recorriendo una distancia de 2.100 metros.

Esta ruta comienza en el punto kilométrico19,5 de la carretera A-2233, que une a Barbate con los Caños de Meca. Una vez que aparquemos nuestro coche en el aparcamiento de dicho sendero, cruzaremos el pinar de la Breña, oliendo las fragancias de la flora característica del Monte Mediterráneo que puebla este ecosistema, Continuamos hasta llegar a la Torre del Tajo, construida en el siglo XVI para advertir de la presencia de piratas turco-berberiscos en la zona. Hay que destacar que es la segunda torre más alta de la provincia de Cádiz. También es destacable que se encuentra en la zona más alta del Acantilado del Tajo, donde éste alcanza poco más de los 100 metros de altura y las vistas que ofrece tanto del pueblo de Barbate como de la costa africana son impresionantes.

Desde el Punto de Información del Parque Natural La Breña y Marismas del Barbate se promociona la visita a esta torre vigía durante los fines de semana de la temporada de primavera - verano por un precio módico. Para ello, una guía, que trabaja para la empresa que gestiona el Punto de Información de este parque natural, se encarga de explicar la historia tanto de dicho monumento como del entorno que le rodea, a la vez que desde el terrado pueden apreciar las vistas del continente africano y del pinar de la Breña. Sin embargo, fuera de temporada también hacen visitas a la torre para grupos por un precio previamente establecido para ese colectivo y con previa reserva.

Una vez que se haya gozado del entorno se regresa por el mismo sendero para recoger el coche y continuar hasta la siguiente torre vigía, que es “la Torre de Meca”, continuando nuestro recorrido en dirección al área recreativa de “Majales del Sol”, en la carretera de Barbate a Caños de Meca. Llegaremos a un bar con el mismo nombre, donde encontramos bastantes espacio tanto para aparcar nuestro coche e incluso un par de autobuses, si se plantearan excursiones grupales hasta este lugar.

La dificultad de esta ruta es baja. La duración de ida de este recorrido es de una hora y 10 minutos, mientras que la distancia a recorrer es de 2.000 metros.

El sendero se inicia justo en esta zona, recorriendo el pinar de la Breña, pasando por el arboreto de eucaliptos plantados en Majales del Sol, donde se puede apreciar hasta 13 especies distintas de este árbol. Avanzamos hasta encontrar el desvío que nos lleva hasta la Torre de Meca, torre vigía construida en el siglo XIX con el mismo fin que la Torre del Tajo, ya que en esa época aún persistía la piratería.

Una vez alcanzada la Torre, la cual aún no es visitable, nos desviamos a mano izquierda por un sendero estrecho que nos conduce al "Mirador de Trafalgar". Desde aquí observamos la hermosa pedanía barbateña de Los Caños de Meca y el Monumento Natural "Tómbolo de Trafalgar". El regreso puede realizarse por el mismo sendero o bien por el pinar hasta llegar a la zona del arboreto.

Por último, tras volver nuevamente a la carretera, donde emprendimos este sendero, nos desplazamos hacia Los Caños de Meca en dirección al Tómbolo de Trafalgar, donde podremos aparcar nuestro coche, ya sea, en algunos de los aparcamientos de pago que nos encontramos en la zona o en el aparcamiento de la Cala del Varadero. Ésta es la cala que se encuentra justamente antes de llegar a la carretera de acceso al Faro de Trafalgar.

Una vez que aparquemos, nos dirigiremos por la carretera de acceso al Cabo de Trafalgar.

La dificultad de esta es ruta es baja; la duración de ida es de unos 30 minutos y la distancia a recorrer es de 1.500 metros.

Ya en el Cabo nos encontramos el Faro de Trafalgar y la antigua torre vigía del mismo nombre, construida en el siglo XVI. La torre original del faro también fue construida en el siglo XVI, mientras que la linterna se le incorporó en 1860, empezando a funcionar desde entonces como faro.

Frente al Cabo de Trafalgar fue donde ocurrió una de las batallas más importantes de la Historia, la batalla de Trafalgar, que cambió el rumbo de España al perderse la hegemonía del comercio marítimo.

Al dirigirnos por la pasarela de playa, situada junto al Faro de Trafalgar a la Cala del Varadero, paseamos por esta bella cala, encontraremos restos de piletas de salazones romanas. Junto a éstas, si está la marea baja, también se pueden apreciar los restos de una antigua piscifactoría romana que quedó al descubierto con el temporal Emma. Queda así revelada otra gran parte de historia de nuestra población, como se atestiguaba en escritos antiguos.

Algunas de las empresas de turismo activo y ecoturismo, con las que poder realizar actividades en esta zona, son:

-       Método Ambiental.
-       Centro hípico Zahora.
-       Centro de buceo Trafalgar Sub.
-       Trafalgar kite, etc.

Localización

Latitud: 36.187268   |   Longitud: -5.921705

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Dirección postal: Paseo Marítimo, 5 11160 Barbate (Cádiz)
Teléfono: 956 063 613
Correo electrónico: turismo@barbate.es
Web: https://www.turismobarbate.es/

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