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Judería de Besalú

Besalú

Besalú

Aunque lo normal fuera que los judíos vivieran dentro de los límites de su barrio hay casos en que está documentado que habitaban fuera de él. Uno de estos casos y muy claro, es el de Besalú. La aljama de Besalú no vivió encerrado en una judería hasta 1415 cuando se crea el Call, alrededor de la sinagoga , donde ya desde siempre residían muchos judíos, aunque no todos, ya que no solamente poseían casas en las calles más importantes de la ciudad, sino que habitaban en ellas o tenían alquilados domicilios cuyos propietarios eran cristianos.
Así los encontramos principalmente en las siguientes calles: Portal de Bell.lloc, Capellada, Plaza Mayor, calle del Puente, Rocafort, calle del Forn, etc.
Los judíos se establecieron en el Condado de Besalú a partir del siglo IX, pero no se encuentra documentación escrita sobre ellos hasta el siglo XII. La noticia mas antigua data del 1229 cuando el Rey Jaime I El Conquistador limitó el Préstamo a los judíos. A partir de aquí encontramos referencias continuas a los judíos de Besalú, a la sinagoga, a los alcaldes y funcionarios judíos.

Todo lo que afectaba a la comunidad de Girona afectaba también a la de Besalú hasta el año 1342 en que esta sé independizó. El periodo comprendido entre 1342 y 1391 vio el momento de máximo esplendor de la comunidad bisuldunense independizada ya de la colecta de Girona, con una notabilísima actividad económica en relación con todos los estamentos cristianos tanto civiles como religiosos no sólo de la Villa sino también, prácticamente, dentro de los límites del antiguo condado; mantiene relaciones con las mas importantes aljamas catalanas incluyendo algunas demás allá de los pirineos : Perpinyà, Arles... en Besalú residieron notables médicos judíos, practican el comercio además del préstamo, actividad esta de la que no se librarán ni ellos mismos aunque gocen de un prestigio indudable. Con su ayuda económica a los municipios fue posible a los Monarcas de Aragón la redención del condado de Besalú.
 
Sin embargo el esplendor duró poco ya que en el año 1391 empieza la decadencia del mundo judío de Cataluña. Algunas comunidades sobrevivieron a las matanzas de judíos i destrozas de barrios judíos, pero nunca más fueron lo que eran. En Besalú no se encuentra ningún indicio de la matanza del 1391. Pero la tranquilidad se quebró i disminuyó el nombre de judíos residentes. Se quedaron hasta el final algunas familias: des Catllar, Carcassona, Belshom Ceravita. La Bula de Benet XIII desconectó completamente los judíos del mundo cristiano obligándolos a residir en el barrio judío (1415).
La convivencia se convirtió en nula en 20 años.
 
Los judíos de Besalú trasladaron su residencia en Granollers y Castelló d’Empúries, también hubo algunas conversiones.

Hasta la limitación del barrio judio, los judíos vivieron en las calles principales del pueblo: Portal del Belloch, Capellades, Plaza Mayor, Calle del Pont, Calle del Forn, i Rocafort. 

En lo que luego seria el call se hallaban todos los edificios públicos o semipúblicos que albergaban las instituciones de la aljama a excepción del cementerio.
El principal edificio era la sinagoga designada en los documentos con este nombre o, en Cataluña, y por lo tanto en Besalú también, por el de Schola o scola.

Aunque en algunos casos existiera, en poblaciones importantes, más de una sinagoga, en Besalú hubo una sola, edificada en el Siglo XIII y situada junto a la muralla a cuyos pies corre el Fluvià, no en el call, que no existía, sino en el lugar donde era mayor la población judía. Las actuales excavaciones en la Plaça dels Jueus han puesto al descubierto los restos de la Sinagoga y actualmente se está trabajando en la rehabilitación y museización del lugar.

Si, de acuerdo con la ley judía, el rezo podía hacerse en cualquier lugar, en cambio la sinagoga era el centro de la vida civil de la aljama pues constituía el sitio de reunión de sus miembros para tomar las decisiones que afectaban a la comunidad.

De los demás edificios públicos de la judería, los mas frecuentes eran la carnicería, la panadería u horno , la cárcel, el Miqvé y el edificio para la administración de la almayna judaica, que seguramente estaba en una dependencia de la misma sinagoga.

Entre todo ello destacan los restos de la edificación que se han supuesto pertenecientes a un baño ritual - MIQVÉ- descubiertos en los ultimos años y cuya primera noticia se dio en 1965, en la antigua plaza dels jueus y en el lugar que recientemente se han encontrado los restos de la Sinagoga.


CEMENTERIOS
 
Tenemos noticias de la existencia de dos cementerios judaicos. Uno en el lugar llamado Campanya, junto a la parroquia de Sant Martí de Capellada- en 1369- y otro, cuyas noticias van de 1385 a 1406,llamado Montjuic, en el lugar de Reyall, dentro de los limites de la parroquia de Sant Vicenç y por el cual pagaban un censo al prior de Santa Maria.

La "Plaça dels Jueus" está dedicada al historiador Manuel Grau Monserrat, puesto que él dedicó su tesis doctoral al estudio de la judería de Besalú. A un lado de la placa conmemorativa se encuentran las escaleras que conducen a través de un pasillo subterráneo. Aquí es donde se encuentra el monumento más curioso de Besalú: EL MIQVÉ. Fue descubierto en el año 1964 por el propietario del terreno superior al mismo, Sr.  Esteve Arboix. Da la casualidad de que el edificio se encuentra en la parte subterránea del lugar donde  se halla los restos arqueológicos de la sinagoga, documentada en 1264.


El descubrimiento del edificio se hizo de manera inesperada. El primer acceso fue por la parte superior puesto que se trataba de trabajos de realización de un pozo. Cuando terminaron los trabajos arqueológicos se solicitó la colaboración del Rabino Chilli de París para determinar exactamente las características del edificio y su función. El Rabino acudió acompañado del Rabino de Perpignan. Su valoración final fue que se trataba de un Miqvé o baños judíos de purificación y que cumplía exactamente los requisitos de estos edificios, es decir la medida de capacidad de 40 saha, el acceso directo sin canalización de agua de una fuente natural y un número determinado de escalones de acceso a la piscina de purificación.
 
En el año 1966 Besalú fue declarado monumento histórico-artístico nacional gracias a su gran valor arquitectónico y gracias al descubrimiento del Miqvé ya que es una pieza única en España y la tercera descubierta en Europa.

 
EL MIQVÉ O BAÑOS JUDÍOS DE PURIFICACIÓN

La palabra Miqvé significa baños judíos de purificación. Se trata de una sala subterránea a la que se accede a través de 36 escalones. Es un edificio de sillería y de estilo románico.  La piedra utilizada es travertino al igual que se aprecia en el resto de edificios medievales de la población. Posee una ventana abocinada al este, bóveda de cañón y una piscina rectangular. En el tercero de los peldaños de descenso a la piscina, se aprecia un orificio por el que se controlaba el nivel del agua y la filtración se producía de forma natural.
 
Su función es la purificación espiritual y preparación para algún suceso importante en la vida de un judío. La persona debe estar preparada para el acontecimiento y por ello deberá lavarse y peinarse previamente. Una vez realizados los pasos preliminares, descenderá a la piscina por los siete últimos peldaños y se sumergirá tres veces dentro del agua.

La mujer judía se purificaba en distintas ocasiones a lo largo de su vida: después de la menstruación, durante el embarazo y una vez producido el parto, también en el caso de contraer matrimonio. Es un acto importante en la conversión al judaísmo y también en el caso de los hombres religiosos ya que suelen purificarse antes del Sabat.

La intervención arqueológica reciente ha tenido como principal objetivo localizar los posibles restos de la sinagoga y así poder analizar la estructura del edificio, la distribución interna y las sucesivas fases históricas que la han marcado. Otro objetivo era evidenciar la relación existente entre la sinagoga y el miqvé. La intervención se llevó a cabo en la plaza de los Judíos, el más cercano al miqvé, y al parecer bastante bien conservado.


La documentación más antigua localizaba la sinagoga en este sector, así como las excavaciones llevadas a cabo en los años 1964,1965 y el 1977, que habían puesto al descubierto la miqvé después de su localización accidental. Parecía adecuado seguir investigando siguiendo la fachada de la casa construida en la calle de la bajada de la miqvé.

El año 1264, concretamente el día 4 de octubre, Jaime I el Conquistador otorga un Privilegio a la comunidad judía de Besalú, para poder construir la Sinagoga o “schola judeorum”.

La sinagoga era el edificio público más importante de la judería, centro de la vida de la aljama, donde se oraba, leían y explicaban la Torah y otros textos bíblicos. En la sinagoga se guardaba el rollo de la Torah.

Las dimensiones del edificio, que podía poseer baños o miqvé, no podía exceder de las medidas fijadas por los papas en los primeros años del cristianismo. En los documentos encontrados, se relaciona constantemente la sinagoga de Besalú con la plaza de los judíos, ya que se situaba en algún lugar de la misma o muy próxima.

Localización

Latitud: 42.199434   |   Longitud: 2.699608

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