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Iglesia de San Juan de Baños de Cerrato

Iglesia de San Juan de Baños de Cerrato

Iglesia de San Juan de Baños de Cerrato

Es una iglesia visigoda mandada construir por el rey Recesvinto en el año 661 y cuya ceremonia solemne de consagración se cree que fue el día 3 de enero de 661 (Era 699). Ubicada en un llano de la vega del río Pisuerga cerca de su confluencia con el río Carrión, en la provincia de Palencia. Tradicionalmente ésta fue una zona agraria dónde se cultivaban cereales y se construyeron importantes villas romanas (ruinas en el lugar llamado Dos Nogales), y más tarde fué ocupado por visigodos.

La Historia relata que al  regresar el rey godo Recesvinto, de haber derrotado al caudillo de los vascones, Fruela. Se detuvo en este pueblo a descansar al sentírse enfermo por una afección renal. Aquí bebió el agua de un manantial ubicado en el mismo lugar donde anteriormente existieron unas termas romanas y el recuperar rápidamente su salud se lo atribuyó a un hecho milagroso. Como gratitud decidió erigir en aquel lugar el templo que hoy vemos dedicado a San Juan Bautista.

El templo fue erigido como fundación real bajo la tutela de la sede episcopal de Palencia. Se trata de la iglesia más original y española de todo el arte visigodo que persiste. Tiene un «acta de nacimiento» original, escrita en piedra y perpetuada sobre el arco triunfal del edificio. Dicho texto se conserva también en un códice del siglo X, copiado de un manuscrito toledano del siglo VII.

Las excavaciones llevadas a cabo en los años 1956 y 1963 dieron con una necrópolis medieval de 58 tumbas al noroeste de la iglesia y también hallaron tres piezas de bronce del siglo VII: 2 broches de cinturón en forma de lira y 1 objeto litúrgico.

Es de planta basilical con 3 naves y 3 ábsides, conservando el del centro auténtico. A lo largo de los años ha sufrido algunas reconstrucciones parciales incluso en la planta original, que se ensanchó a la altura del cuarto y último arco en una especie de crucero o transepto que se abría sobre una triple cabecera formada por 3 capillas rectangulares y no continuas. Después de la reconstrucción desaparecieron los ábsides laterales y la planta quedó convertida en un simple rectángulo con la cabecera desfigurada. Aun así es de una gran belleza con su equilibrio de sencilla estructura y su discreto decorado. La espadaña que se observa al exterior es un añadido de los restauradores del siglo XIX.

Puerta exterior: Pura arquitectura visigoda con arco de herradura sobrepasado en 1/3 (el mozárabe se sobrepasa en 2/3, el califal en 1/2). El extradós de las dovelas no sigue paralelo al intradós y su espesor es irregular. En la clave está tallada la cruz patada con un clipeus (pequeño escudo con el busto de un dios o personaje), labrada con cuadrifolias simétricas que evocan trabajo de orfebrería tan clásico de los visigodos.

La decoración de las impostas y del extradós de las dovelas tiene idéntico dibujo al que tiene la corona de Recesvinto del Tesoro de Guarrazar; son círculos secantes.

En el interior se pueden ver los arcos visigodos sobre columnas de mármol reutilizadas, de color gris, beige y rosa, con los capiteles ocre amarillo pastel que contrastan junto a los sillares de los muros que son de piedra caliza dura de color beige pálido. De todos los capiteles sólo uno es auténtico corintio romano, el resto son imitaciones que se hicieron en época visigoda. En la clave del arco triunfal se contempla otra vez la cruz patada y encima, una lápida de mármol con la dedicatoria, escrita en exámetros y con un modo expresivo y muy poético. Esta placa está «sujeta» por 4 modillones con esvásticas estilizadas, palmetas y aves. La traducción literal de la lápida de consagración sería:

La fecha, de la Era Hispánica, de 699, corresponde al año 661, al retardar los 38 años que la hispánica tiene con la actual.

Una escultura de San Juan Baustista, creada en alabastro y datada hacia el siglo XV, es la efigie titular, pero no se localiza en la basílica sino en la iglesia parroquial de San Martín de Tours. Según la tradición fue rota en dos fragmentos por los soldados franceses del general Lasalle en 1808.

En el exterior se puede observar en alto, a la derecha del arco, piezas esculpidas que son los restos decorativos procedentes de otro edificio, o más probablemente, del cancel de piedra que separaba la zona del altar, pues se han hallado fragmentos muy similares. Esta era una costumbre que tenían también los maestros de obras románicos. En el ábside hay una ventana de celosía en piedra, trabajo tradicional visigodo. Todas las celosías actuales del edificio son una restauración del siglo basándose en trozos de celosías visigodas que aparecieron en los trabajos de restauración.

El templo está rodeado de una cerca de medio metro de altura, en piedra; la cual durante el último siglo han sido añadidas y quitadas sucesivamente verjas de forja. La techumbre es de madera, de factura moderna.

Los alrededores son el característico paraje de El Cerrato palentino: cerros, planicie, campos agrícolas y escasa masa arbórea (en este caso de chopos).

Localización

Latitud: 41.921631   |   Longitud: -4.47543

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Dirección postal: Baños de Cerrato Venta de Baños (Palencia)

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