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Recorrido por la antigua ciudad de Lamu, Kenia

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2001, Lamu es la más antigua y mejor conservada población swahili del África Oriental. Además ha sabido conservar hasta la actualidad sus costumbres ancestrales, pareciendo así que el tiempo se hubiera detenido en su día a día.

Construida con roca de coral y madera de manglar, la ciudad se caracteriza por la simplicidad de sus formas estructurales, enriquecidas por diversos elementos tales como patios interiores, galerías e impresionantes puertas de madera talladas a mano.

Se localiza a unos 250 km al norte de Mombasa, en la isla del mismo nombre. Sus estrechas callejuelas llenas de encanto cuentan con cientos de años de antigüedad. Lamu representa la cultura swahili, cóctel de fusión de la cultura árabe, persa, india y europea que desde el siglo XII ha ido pasando por la isla.

Empezamos nuestra ruta en el Museo de Lamu: el mejor museo de la ciudad está localizado en el paseo marítimo frente al embarcadero, ubicado en un antiguo palacio swahili muy bien conservado. Podrás conocer a fondo la cultura swahili y la historia de la ciudad, así como admirar las prendas de vestir tradicionales. Desde aquí avanzamos hacia el sur por el paseo marítimo, disfrutando del ajetreo de la vida cotidiana lamunia, de los barcos de pesca y de los tradicionales barcos de vela latina (Dhows) atracados a lo largo de todo el paseo marítimo.

Llegaremos al embarcadero de mercancías, y a mano derecha encontraremos la plaza principal de la ciudad (Lamu Town Square) a los pies del magnifico Fuerte de Lamu. La plaza, rodeada de bancos de piedra y a la sombra de imponentes magnolios, es el lugar favorito de reunión de la comunidad local.

El Fuerte de Lamu fue construido entre 1813 y 1821. Usado en la actualidad para celebrar bodas tradicionales, teatros y otros encuentros, fue originariamente base desde la que el Sultanato de Omán controlaba toda la costa oriental africana. Durante el periodo colonial los británicos lo usaron como prisión y fue a partir del 1984 cuando se convierte definitivamente en museo bajo la protección del Gobierno de Kenia.

A la izquierda del Fuerte encontramos el mercado local de abastos. Con un frenesí poco habitual en la isla encontraremos a primera hora de la mañana a los habitantes de la ciudad comprando carnes y pescados recién salidos del mar, y puestos de frutas y verduras por doquier. Una explosión de colores y olores para los sentidos.

Desde la plaza y siguiendo hacia el sur, pero esta vez por la Main Street o calle principal, encontraremos el German Post Office Museum. A finales de 1800, antes de que los británicos decidieran parar la expansión alemana en Tanganica, los alemanes consideraron Lamu como un punto de partida ideal para explotar el interior del país. Como parte de sus esfuerzos, la compañía alemana East Africa Company estableció una oficina de correos en la ciudad, y el viejo edificio es ahora un museo que exhibe fotografías y recuerdos de aquella época.

Regresando a nuestro punto de partida, esta vez tomando hacia el norte por la calle principal podremos disfrutar de las pequeñas tiendas donde apreciaremos el arte local, la talla de madera, y las tiendas de ropa con tejidos africanos multicolores.

A estas alturas del recorrido te habrás dado cuenta de que no te has cruzado con ningún coche en la isla, pero sí con decenas de burros de todos los tamaños. El burro, junto con el barco, es el único medio de transporte en la isla. Encontrarás burros en cualquier esquina que quieras cruzar, y ten en cuenta que ¡tendrán preferencia! Un hombre sin un burro es un burro, dice un famoso proverbio swahili. Para poder ofrecer una atención adecuada a estos animales, unos metros hacia el norte desde el Museo de Lamu donde comenzamos nuestra ruta se encuentra el Donkey Sanctuary (el santuario de los burros). Este santuario fue creado por la fundación International Donkey Protection Trust de Sidmouth, UK, para mejorar la calidad de vida de estos animales ofreciéndoles cuidados y atención veterinaria gratuita.

Además de perderte por las callejuelas, tomar un chai swahili en cualquier rincón del pueblo (té con leche azucarado y especiado con jengibre, cardamomo, y canela) y disfrutar de la gastronomía swahili y de sus gentes, puedes hacer excursiones muy interesantes por los alrededores.

Día completo en barco alrededor de la isla de Lamu

Navegar alrededor de la isla para visitar el antiguo poblado swahili de Matondoni, donde se construyen los tradicionales barcos de vela latina, los dhows, y el agradable poblado de Kipungani con su maravillosa playa.

Día completo en barco a la isla de Manda Toto para hacer snorkeling

Manda Toto posee uno de los mejores arrecifes de coral de toda la costa de Kenia y está considerada como uno de los mejores enclaves para hacer snorkeling.

Visita en barco a las ruinas de Takwa y puesta de sol

Día completo de playa en la isla de Manda con parrillada de pescado incluida, donde se podrán visitar las ruinas del siglo XV de la ciudad swahili de Takwa. A la vuelta a la ciudad de Lamu se puede disfrutar de una impresionante puesta de sol entre los manglares.

Safari fotográfico en el parque nacional de Tsavo

Con unos 22.000 km2 Tsavo es el mayor parque de Kenia. Sus paisajes se encuentran entre los más impresionantes del país y concentra una gran variedad de fauna salvaje. Con gran probabilidad verás elefantes, jirafas, cocodrilos, búfalos, cebras, hipopótamos, papiones, leones y gran cantidad de antílopes tales como kudus, alcéfalos, impalas, cobos, dik-diks, antílopes de agua, gacelas Thompson, etc. Más esquivos pero también presentes en el parque son los leopardos, guepardos y rinocerontes. Se encuentra sólo a 20 minutos en avión desde Lamu.

Vacaciones Solidarias Afrikable

Si lo que quieres es hacer de tu viaje una experiencia inolvidable puedes participar en las vacaciones solidarias que propone la ONG española Afrikable, que desarrolla su proyecto de Empoderamiento de la Mujer y desarrollo infantil en la isla de Lamu desde 2009.

Para Afrikable el empoderamiento social y económico de las mujeres es el motor para lograr no sólo la igualdad de género en sí, sino también el desarrollo económico general de los países en vías de desarrollo. El objetivo principal que se proponen en Afrikable a través de estas vacaciones solidarias es mostrar la realidad de la mujer de los países en vías de desarrollo.

Es una experiencia inolvidable donde participarás activamente en el proyecto, conocerás una nueva realidad de la mano de las mujeres y niños del proyecto, convirtiéndote a tu regreso en un agente de sensibilización en tu comunidad.

Puedes participar en el proyecto en cualquiera de las áreas en las que trabajan:

  • Apoyo general a la organización en Lamu: Recogida y registro de información, labores administrativas, etc.
  • Apoyo en el área de Comercio Justo: Colaboración en los talleres de formación y capacitación a las mujeres del proyecto, desarrollo de productos potenciales, gestión digital del proyecto, etc.
  • Apoyo en el área de Desarrollo infantil: Comedor infantil, escuela infantil, talleres infantiles, actividades extraescolares, cuidado de bebés, etc.

Para más información visita su web www.afrikable.org o bien contacta con ellos en el correo vsolidarias@afrikable.org

Localización

Latitud: -2.270566   |   Longitud: 40.903263

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