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Canteras de Macael

Las canteras de Macael ocupan más de 6.600 hectáreas, están situadas en la parte central de la provincia de Almería, en el borde septentrional de la Sierra de los Filabres, entre 1,5 y 6 kms. del municipio de Macael. Agrupadas muy próximas entre sí, constituyen el núcleo de explotación de rocas ornamentales más importantes del territorio nacional.

En sus 124 canteras se extrae mármol, dolomías y aleros. Destacan sus grandes escombreras y bancadas de mármol blanco y dolomías amarillas, visibles desde numerosos puntos de otras localidades y sierras; así como la gran maquinaria pesada utilizada, como los dumpers y las palas cargadoras.

Cuentan con dos miradores:

El Mirador de Cosentino (Grupo empresarial de carácter familiar, con base y origen en Macael, dedicado al mundo de la piedra, con distribución en más de cincuenta países), ubicado en un lugar estratégico desde donde se puede disfrutar de unas impresionantes vistas de las grandes bancadas de mármol, a modo de enormes paredes blancas que salen de la montaña. También desde este punto es posible divisar, “la Puntilla”, zona de canteras donde se sitúan las explotaciones de mármol blanco más antiguas, ya explotadas por los árabes en la época musulmana (El mármol del patio de los leones de la Alhambra y el del Palacio de la Ciudad de Medina Azahara fue extraído de estas canteras); y donde se encuentran las localizaciones de la última película de Ridley Scott “Exodus: Gods and Kings”.

El Mirador de las canteras. Desde el que podemos contemplar numerosas explotaciones, entre ellas las del Pozo, Los Azules, Cerro Pelao, y Rambla Orica.

Un poco de historia...

Fueron los romanos los que  empezaron a explotar las canteras de Macael a mayor escala, pero es en la época musulmana cuando se produce una mayor continuidad en la extracción.

Con la repoblación cristiana de Macael, resurge la actividad del sector del mármol. El “Libro de Apeo” de Macael (1573) deja constancia de que los po­bladores de entonces venían aprovechando el mármol de la sierra sin restricciones. Se considera que aquí se encuentra la base del derecho tradicional de los habitantes de Macael a explotar libremente el mármol. Por un complejo y largo proceso este derecho acabó siendo gestionado por el Ayunta­miento.

La puesta en funcionamiento del ferrocarril del Almanzora a partir de 1895 supuso el comienzo del despegue de la industria del mármol de Macael y la posibilidad de la distribución de sus productos al resto de España y a Europa.

En los años 60 se produce la electrificación de las canteras y la instalación del suministro de aire comprimido lo que supuso el paso de la explotación manual de éstas a una explotación industrial.

En 1978 tras la aprobación del nuevo Reglamento General para el Régimen de la Minería, el Ayuntamiento de Macael solicita a la Delegación legalizar la situación de las cinco concesiones mineras en las que se divide el área de explotación. En 1981 se otorgan los derechos de las concesiones mineras al Ayuntamiento de Macael, acordándose reno­varlas por períodos de 30 años, renovaciones que han venido sucediéndose hasta la fecha.

Proceso de extracción del mármol

Se compone de tres fases:

  • El “despizarre”, que consiste en la retirada de los materiales no aprovechables que cubren la capa de mármol que es vertido en escombreras.

Antiguamente se realizaba mediante voladuras con dinamita (se avisaban de una cantera a otra mediante una “caracola” o “cuerno”). El material se retiraba a mano, con rastrillos y espuertas, y se transportaba a las escombreras en vagonetas sobre raíles, que eran empujadas por los hombres.

A partir de los 70 se va introduciendo la maquinaria pesada para realizar esta tarea: retroexcavadoras, palas cargadoras y “dumpers”

  • El “arranque”, o conjunto de operaciones necesarias para separar el bloque de mármol de la bancada:
    • Localización de masas de mármol por entero aprovechables.
    • Realización de cortes verticales y horizontales.

Antiguamente para los horizontales se utilizaban cuñas de madera o de hierro que se introducían en los levantes (“zoblar”), y para los verticales se utilizan barrenos con pólvora, o punteros con los que se excavaba una zanja (“rozar”).

Hoy en día se utilizan perforadoras de aire comprimido, máquinas de corte con hilo adiamantado, retroexcavadoras y voladuras muy cuidadosas con muy poca cantidad de explosivo.

  • Separación del bloque y transporte a la placeta.

Antiguamente se utilizaban barrones de hierro para la primera tarea y “cabestranos” para la segunda, en cambio hoy en día se utilizan grandes palas cargadoras.

  • El saneamiento (Antiguamente mediante punteros y escuadras, y actualmente mediante corte con hilo adiamantado) y clasificación de los materiales extraídos (Antiguamente en masas, cuadrejones y truco, y hoy en día en masas, bolos y piedras).

Todos estos útiles y maquinarias es posible verlos en el Centro de Interpretación del Mármol.

Localización

Latitud: 37.327274   |   Longitud: -2.305292

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